Monesti valtamediassa uutisoidaan nettikasinoista kahdenlaisissa tapauksissa. On negatiivisia, yleisluontoisia juttuja, joissa tuodaan esiin uhkapeliriippuvuuden vaaroja ja sen aiheuttamia ongelmia. Ok, on ihan totta että uhkapeliriippuvuus – kuten mikä tahansa riippuvuus – on vakava ongelma, johon pitää puuttua. Se ei kuitenkaan kosketa suurinta osaa pelaajista millään tavoin. Ehdoton enemmistö netin kasinopelaajista hallitsee pelaamisensa eikä pelaa yli varojensa. Nettikasinot pitävät pelaajista huolta monin tavoin ja auttavat pelaajaa käyttämään rahaa.

Toisenlaiset uutiset liittyvät yleensä nettikasinoilta tupsahtaneisiin miljoonavoittoihin. Nämä ovat sävyltään positiivisia, jopa ihailevia uutispätkiä. Internetin rahapelien myönteisistä vaikutuksista kansantaloudelle kuulee kuitenkin harvemmin puhuttavan. Tässä eräs esimerkki positiiviselta puolelta, pienestä saarivaltiosta.

Malta – Välimeren helmi

Maltan tasavalta keskellä Välimerta, Sisiliasta etelään, on tunnettu monen ns. iGaming-yhtiön kotipaikkana. EU:n jäsenvaltio Malta on ollut jo vuodesta 2004, ja jo siksi se on kerännyt alalla tiettyä arvostusta osakseen. Lisäksi englanti on maan toinen virallinen kieli (toinen on siis maltan kieli), joten kansainvälisille yrityksille se on tämän puolesta mutkaton toimintaympäristö – käytännössä kaikki maltalaiset puhuvat englantia ja sitä käytetään paljon virallisissa yhteyksissä. Reilun 400 000 asukkaan maassa ilmestyy myös kaksi päivittäistä englanninkielistä sanomalehteä. Siinä missä matkailupalvelut tuottavat jopa kolmanneksen maan bruttokansantuotteesta, on iGaming-ala noussut jo BKT:n kannalta toiseksi tärkeimmäksi alaksi, tuottaen 12 % siitä. Alalla työskentelee yli 8 000 ihmistä, monet ulkomaalaisia. Myös suomenkielisille työntekijöille on Maltalla tämän ansiosta jatkuvasti kysyntää, etenkin asiakaspalvelupuolella. www.talousfoorumi.com sivuston mukaan tällä hetkellä Maltalla toimii 265 online-rahapelialan yritystä, ja määrä kasvaa tasaisesti.

Rahapelit tulivat Maltalle ikään kuin vahvan finanssi- ja pankkisektorin sivutuotteena. Maltan pankithan eivät missään vaiheessa joutuneet monen muun Välimeren maan tavoin pelastamaan ja pääomittamaan pankkejaan veronmaksajien rahoilla, vaan tarkoin säädelty sektori on pysynyt talouskriisin aikaankin vakaana.

Online-pelaamista ja siihen liittyvää lainsäädäntöä laadittiin Maltalla ensimmäisen kerran jo yli 20 vuotta sitten, joten maan julkisella sektorilla on vahva ja pitkäaikainen kokemus alasta. Tämäkin tekee Maltasta monelle iGaming-alan yritykselle houkuttelevan sijoittumiskohteen. Lähestymistavaksi on otettu siis pikemminkin sääntelyyn kuin kieltoihin perustuva politiikka, ja maltalaiset alan ihmiset ovatkin yhtä mieltä siitä, että tämä tuottaa parempia tuloksia. Yleisesti ajatellaan, että ihmiset kuitenkin rikkoisivat kieltoja ja pelaisivat niistä huolimatta – säännellyssä pelaamisessa valtio ja viranomaiset voivat kuitenkin osallistua valvontaan ja hyötyä pelaamisesta verotulojen muodossa.

Kansainvälistyvä Malta

Peliala on tuonut Maltalle siis paljon ihmisiä eri puolilta maailmaa, ja he ovat synnyttäneet eloisan yhteisön Slieman ja St. Juliansin kaupunkeihin, joissa suurin osa iGaming-yrityksistä toimii. Koska monella Maltalla toimivalla yhtiöllä on pohjoismainen tausta, kuulee esimerkiksi ruotsin kieltä näissä kaupungeissa todella paljon. Kysyntää on paitsi asiakaspalvelualan työntekijöille, myös ohjelmoinnin hallitseville sekä muille pelaamiseen ja vedonlyöntiin erikoistuneille ihmisille. He tuovat Maltalle paljon verotuloja, joten paikalliset suhtautuvat heihin myös hyvin.

Maltalla on kuitenkin toisenkinlaisia maahanmuuttajia. Moni pyrkii epätoivossaan Pohjois-Afrikan kautta ylittämään Välimeren Eurooppaan. Nämä venepakolaiset päätyvät usein meren pohjaan tällä viimeisellä matkallaan – yksinään vuonna 2014 noin 3 500 ihmisen arvioidaan hukkuneen tällä tavoin Välimerelle. Satoja päätyy kuitenkin vuosittain pelkästään pienelle Maltalle. Aihe on herättänyt paljon julkista debattia ja kuumia tunteita maltalaisten keskuudessa. Pysyvää ratkaisua on ollut kuitenkin vaikea löytää, ja moni tunteekin että EU on jättänyt pienen maan painimaan yksin tämän massiivisen ongelman kanssa.

Kasinoiden huipulla tuulee ja sivustomme erikoistuu kertomaan maailman parhaista nettikasinoista ja niiden peleistä ja niihin liittyvistä ilmiöistä: